Av ALLAN KLO

Men først, litt historikk.

Playoff-systemet startet sesongen 1986/87, og involverte tre lag fra daværende 2. divisjon (i dag championship) og ett lag fra 1. divisjon ( i dag Premier League)
To lag rykket direkte opp i toppdivisjonen. Lagene på 3. og 4. plass spilte semifinaler over to kamper, mens lag nr. 5 møtte lag nr. 19 i den øverste divisjonen etter samme kampprinsipp. Vinnerne møtte hverandre over to finalekamper, i dette tilfellet Charlton fra 1. divisjon og Leeds fra 2. divisjon.

Kampene endte med 1-0 seier til hvert av lagene, der Charlton trakk det lengste strået i en omkamp på Birmingham City´s bane, St. Andrews, og altså beholdt sin plass i toppdivisjonen.

Reduksjon i antall klubber
Over de neste tre sesongene ble toppdivisjonen gradvis redusert fra 22 til 20 lag, der henholdsvis Chelsea og Blackburn måtte strekke våpen mot det 3. beste laget fra divisjonen under. Sesongen 88/89 var den siste som involverte playoff-kamper med lag fra begge de to øverste divisjonene.

Playoff-kampene i 89/90 fikk et noe spesielt utfall, der laget på 6. plass, Sunderland, rykket opp til 1. divisjon, til tross for at de tapte for Swindon i finalen. Swindon hadde imidlertid endel finansielle svin på skogen, og ble nektet opprykk av The Football League.

Premier League
De neste to sesongene hadde toppdivisjonen 20 lag, men i 1991/92 var det gamle systemet gjenopprettet med 22 lag. Etter oppstarten av Premier League i 1992/93, tok det imidlertid ikke lang tid før tanken om en divisjon med 20 lag var å foretrekke.
I 1995/96 var dette et faktum, for øvrig samme sesong som QPR rykket ned fra Premier League.

For enkelhets skyld velger vi derfor å ta utgangspunkt i nettopp denne sesongen for systemet som involverer sluttspill mellom lagene fra 3. til 6. plass, slik det fungerer i dagens championship.

Bingo
Og for de som leter etter et mønster her, glem det.
Det vil si... klubben som har endt på 3. plass står med flest finaleseiere, sju i tallet. Deretter kommer klubbene som endte på 5. plass, 6 finaleseire, mens klubben på den siste kvalikplassen står med 4 opprykk. 4. plassen derimot står med ett fattig opprykk.

Det er derfor trygt å definere playoff som bingo.

Formlagene vinner (som oftest) finalen
Mer interessant er det å se nærmere på formkurven til de respektive vinnerne av playoff.
Med et par unntak, har samtlige av vinnerne hatt bunnsolid form i kampene før playoff startet.
Det mest spesielle tilfellet kom så sent som i fjor, der Crystal Palace vant kun ett av sine ti siste oppgjør. Klubben, som ledet divisjonen så sent som 1. desember, raknet totalt, berget til slutt en 5. plass, men endte altså opp som playoffvinnere.

Et annet tilfelle er Hull, som i 2007/08 mistet sikker opprykksplass tre runder før slutt. De tapte to av de tre siste seriekampene, men vant samtlige sluttspillkamper og kunne smykke seg med PL-status for første gang i klubbens historie.

QPR
QPR har i motsetning til de fleste andre av årets sluttspillkonkurrenter vært involvert i playoff kun én gang tidligere. Det var sesongen 2002/03, da vi endte på 4. plass i 2. divisjon (League One).
Vi slo ut Oldham i de to semifinalene, men tapte mot Cardiff City i finalen. Et minne ikke så rent få QPR-fans forsøker å fortrenge med jevne mellomrom.

Her er oversikten som viser formen til de endelige playoffvinnerne de seks siste ligakampene før sluttspillet startet. Ved å klikke på klubbene, får man opp lagets resultater for den enkelte sesong.

Sesong Direkte opprykk Playoff-vinnere Tabellplass - 6 siste
1995/96 Sunderland, Derby County Leicester City 5 - LDWWWW
1996/97 Bolton W., Barnsley Crystal Palace 6 - LWDWWD
1997/98 Nottingham F., Middlesbrough Charlton Athletic 4 - WWWWWD
1998/99 Sunderland, Bradford City Watford 5 - WWWWDW
1999/00 Charlton A., Manchester City Ipswich Town 3 - WWLWWW
2000/01 Fulham, Blackburn Rovers Bolton W. 3 - WLWWWD
2001/02 Manchester City, WBA Birmingham City 5 - WDDWDW
2002/03 Portsmouth, Leicester City Wolverhampton W. 5 - WDWWDD
2003/04 Norwich City, WBA Crystal Palace 6 - WDWWWL
2004/05 Sunderland, Wigan Athletic West Ham United 6 - WDWDLW
2005/06 Reading, Sheffield United Watford 3 - LDDWWD
2006/07 Sunderland, Birmingham City Derby County 3 - DDLWLW
2007/08 WBA, Stoke City    Hull City 3 - WDWLWL
2008/09 Wolverhampton W., Birmingham C. Burnley 5 - DWLWDW
2009/10 Newcastle United, WBA Blackpool 6 - WWLWWD
2010/11 QPR, Norwich City Swansea City 3 - DLDWWW
2011/12 Reading, Southampton West Ham United 3 - WDWDWW
2012/13 Cardiff City, Hull City Crystal Palace 5 - DLDDDW
2013/14 Leicester City, Burnley ?